Erizos de Tierra

Los erizos de tierra son animales solitarios en vida silvestre, por lo cual en cautiverio deben ser mantenidos de manera individual. A pesar de que los erizos jóvenes pueden ser criados en grupos, los mismos suelen volverse agresivo al alcanzar la madurez sexual.

Como los erizos son animales muy activos, se recomienda una jaula con medidas mínimas de 2 x 3 pies. Debe ofrecerse también un sitio donde esconderse el cual se puede construir a base de cartón, madera, pvc o arcilla. El substrato o viruta de la jaula debe ser suave y absorbente, se recomienda la viruta de papel para los recintos de esta especie pero también se puede utilizar virutas de aspen, pellets de alfalfa o heno. Entre los substratos que NO se recomiendan se encuentra el cedro, corncob o virutas con aromas.  En la jaula también debemos poseer una rueda de ejercicios, esta rueda debe ser de un material sólido sin aberturas, ya que los erizos tienden a lastimar sus patas accidentalmente en las ruedas con barras separadas.

La temperatura √≥ptima para el mantenimiento de la especie se encuentra entre los 24 y 29¬įC. Se prefiere una humedad ambiental inferior al 40%. A pesar de ser principalmente nocturnos, debe existir un ciclo de luz de entre 10 ‚Äď 14 horas.

Como los erizos no son una especie muy longeva y usualmente esconden los signos de presentar una enfermedad, se recomienda realizar ex√°menes preventivos como m√≠nimo 2 veces al a√Īo, en estos ex√°menes se debe incluir la toma de muestras de sangre.¬† Deben pesarse con regularidad para as√≠ poder detectar p√©rdida de peso u obesidad. Es importante conocer que el mantenerlos a bajas temperaturas (incluso con aire acondicionado) involucra muchos riesgos como inmunosupresi√≥n y trastornos metab√≥licos. A su vez, los erizos son muy propensos a presentar problemas dentales, incluyendo la enfermedad periodontal. Entre otros trastornos comunes a nivel de la cavidad oral podemos encontrar neoplasmas orales, particularmente carcinoma de c√©lulas escamosas y gingivitis.

A nivel respiratorio se encuentran frecuentemente problemas relacionados a las bacterias Bordetella bronchiseptica y Pasteurella multocida. Entre los factores causantes para las infecciones respiratorias se encuentran una inadecuada temperatura ambiental, malnutrición, virutas aromáticas, mala higiene y cualquier otra causa de inmunosupresión.

La presencia de √°caros en la piel es muy com√ļn en esta especie. Caparinia tripilis es el √°caro que m√°s com√ļnmente infesta los erizos africanos. Entre las causas de las infestaciones por √°caros se encuentran las virutas infestadas de los mismos o a trav√©s de objetos contaminados adquiridos en tiendas de mascotas. La hiperqueratosis, seborrea, p√©rdida de las p√ļas y costras blandas o chocolates en las orejas o alrededor de los ojos son indicativos de la presencia de √°caros en erizos.

La obesidad es otro problema frecuente en erizos mantenidos como mascotas. Un erizo saludable debe poder envolverse completamente sin que ning√ļn dep√≥sito de grasa sobresalga por los costados. En caso de presentar problemas de obesidad nuestro erizo se debe mantener con una dieta baja en grasas, controlar la cantidad de alimento ofrecido e incrementar el ejercicio del mismo.

Por √ļltimo, los erizos son mascotas silenciosas, juguetonas y muy activas durante la noche. Casi no despiden olor y son muy f√°ciles de mantener por lo cual son recomendados como mascotas. Es importante brindarles los cuidados necesarios, incluyendo la medicina preventiva, para que alcancen su m√°ximo potencial como compa√Īeros del hogar.

 

Por: Dr. Julio Reyes ‚Äď Director M√©dico del Centro Veterinario Panam√°

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